12.2.09

Cuidado, pésimo vendedor en Ebay

Este post es para advertiros acerca del vendedor apodado "snappyone", que vende artículos de fotografía usados en su tienda de Ebay.

Recientemente le compré un objetivo de montura M42, el Helios 44 58mm f2. No hubo problemas con el envío en sí, pero cuando llegó la lente me encontré con que no tenía tapas, ni delantera ni trasera. La descripción de la lente sólo decía, textualmente:

58mm Helios 44 Lens

Made in USSR, a Helios 44 Auto Diaphram 58mm F2 Standard Lens to fit Pentax Screw / M42 Thread cameras. All Working and in Good Condition.

(Fabricado en USSR, una lente normal Helios 44 Auto Diafragma F2 para cámaras de montura Pentax / Rosca M42. Todo funcionando y en buen estado).

Cualquier fotógrafo estará de acuerdo conmigo en que al comprar una lente (incluso usada) se espera que incluya las correspondientes tapas, y si no, debería estar claramente especificado que faltan. Las tapas son esenciales para proteger la lente, no son un accesorio opcional. De modo que al encontrarme con que no venían, puntué al vendedor con la opción "neutral" en lugar de "positivo", y para mi sorpresa recibí el siguiente mensaje:

I am extremly annoyed that you have left me a neutral feedback for this lens, it was not advertised with any lens caps,and I have supplied the item as listed,its people like you who are going to ruin ebay,you fail to read the listings properly, and instead of talking to the seller, you just steam in and ruin their feedback ratings, safe in the knowledge that I cannot leave you a bad feedback, I have banned you from buying any further items from me.

(Estoy extremadamente enfadado porque me hayas dado una puntuación neutral para esta lente, no estaba anunciada con ninguna tapa, y yo he enviado el artículo tal como estaba anunciado, es la gente como tú la que va a arruinar ebay, no leeis adecuadamente los anuncios y en lugar de hablar con el vendedor, simplemente vais y arruinais sus puntuaciones de reputación, seguros en el conocimiento de que no puedo dejaros una mala puntuación, te he baneado de comprar ningún otro artículo mío).

Para colmo me encuentro con que su inmadurez llega al punto de calificarme como comprador de Ebay en el foro de puntuaciones, en los siguientes términos: Bad Ebayer, ADVOID,Left Neutral feedback unnecessarily (Mal cliente de Ebay, EVITAR, dejó puntuación neutral innecesariamente) para que otros vendedores de Ebay no acepten mis compras.

Desde luego, si el artículo está claramente incompleto y esto no se había especificado, estoy en mi derecho de puntuar como "neutra" o incluso "negativa" la transacción, y cualquier vendedor inteligente reconocería mis motivos y lo tendría en cuenta para un futuro.

Puesto que no tengo nada de qué avergonzarme, publico mi respuesta a este "vendedor":

Any lens, used or not, has to have caps included, and if not it must be clearly said, which you didn't. I'm a professional photographer and it's the first time this happened to me, any other sellers are clear about the items' condition details. So I didn't need to tell you anything before feedback. Next time, get the caps before selling a lens as any serious seller would do, and if not SAY IT or don't get surprised about what people says of you. I now regret not giving you negative feedback instead of just neutral, given your immaturity. Not only I wouldn't buy from you again, now I'll be spreading the word among all professional photographers I can so you loose all possible sales.

(Cualquier lente, usada o no, tiene que tener tapas incluidas, y si no debe ser claramente dicho, cosa que no hiciste. Soy fotógrafo profesional y es la primera vez que me pasa esto
, otros vendedores son claros acerca de los detalles del estado de los artículos. Así que no necesitaba decirte nada antes de puntuar. La próxima vez, consigue las tapas antes de vender una lente como cualquier vendedor serio haría, y si no DILO o no te sorprendas de lo que la gente comente de tí. Ahora lamento no haberte dado puntuación negativa en vez de neutral, dada tu inmadurez. No sólo no compraría nada de tí en un futuro, ahora difundiré el caso entre todos los fotógrafos profesionales que pueda para que pierdas todas las ventas posibles).

Visto lo visto, os recomiendo no comprar nada que venga de esta persona, no sea que terminéis con una reputación negativa como compradores si os atrevéis a comentar públicamente su falta de profesionalidad.

13.1.09

Las artimañas detrás de "Reality Sin Show"

Hace pocos días recibí el siguiente e-mail invitándome a participar en una iniciativa denominada "Reality Sin Show":


Hola,

Desde Ayuda en Acción nos ponemos en contacto contigo para contarte un nuevo proyecto que hemos puesto en marcha: Reality Sin Show. Un nuevo concepto de Reality en el que los participantes deberán sacar lo mejor de si mismos para ayudar a los que más lo necesitan.

Quien quiera puede apuntarse al casting. Aquí se evaluará la capacidad artística y la sensibilidad de los participantes en una obra que tendrá que reflejar una idea que tengan para mejorar el mundo. De entre todos los candidatos, se elegirán los 3 protagonistas de Reality Sin Show, quienes viajarán a San Juan de Lurigancho, el distrito más poblado y marginal de Lima (Perú) . Su misión allí será ver de primera mano los problemas de la zona y recopilar material audiovisual que expondrán a su vuelta. De ellos dependerá que toda España conozca y se sensibilice con la situación de los jóvenes de este barrio.

Hemos pensado que Reality Sin Show podía interesarte porque no es una iniciativa solidaria más, está orientada desde el punto de vista artístico y creativo. Nos gustaría contar con tu apoyo para darlo a conocer y encontrar a nuestros protagonistas. Ahora tú decides. Si quieres compartir con nosotros esta aventura, apúntate al casting.

Toda la información que necesites la encontrarás en www.realitysinshow.com, donde los chicos de Muchachada Nui (Joaquín Reyes y Flipi) ejercen de presentadores de este Reality Sin Show.
Muchas gracias por dedicarnos tu tiempo.

Un saludo


Lo que podría parecer en principio una buena idea, colaborar con un proyecto solidario aportando nuestra creatividad artística, no es más que una artimaña con la que pretenden obtener material escrito o audiovisual del que aprovecharse mientras cargan con la responsabilidad a quienes participen.

Una lectura atenta a las bases legales resulta muy reveladora:



Los participantes, finalistas y ganadores en la presente iniciativa responden ante Ayuda en Acción, TriNa y M80 Radio de la autoría y originalidad de los trabajos y/o reportajes, asumiendo la total responsabilidad, y dejando indemne a Ayuda en Acción, TriNa y M80 Radio frente a cualquier reclamación que, en este sentido, pudieran efectuar terceras personas, incluso las derivadas de un incumplimiento de la legislación sobre honor, intimidad, injurias y calumnias, derecho de imagen o de expresiones que pudiesen ser consideradas difamatorias u obscenas. Aquellos trabajos y/o reportajes que incluyan imágenes y/o voces de menores de edad deberán contar con la autorización previa y por escrito de los progenitores o tutores legales del menor; en igual sentido, los que cuenten con imágenes y/o voces de terceros deberán contar con la autorización previa y por escrito de los mismos.

Los participantes ceden, en exclusiva, tanto a Ayuda en Acción, como a TriNa y M80 Radio, todos los derechos de explotación, entre ellos, los derechos de reproducción, distribución, comunicación pública, puesta a disposición, transformación y cualesquiera otros derechos necesarios para la comercialización total o parcial de los trabajos y/o reportajes y para que éstos puedan incluirlos en sus emisiones, páginas Web y demás soportes de comunicación de que dispongan para, entre otros, el fomento de la participación y la promoción de los trabajos y/o reportajes en cualquier soporte, para todo el mundo y por el periodo máximo que permita la legislación. En cualquier caso la transformación se realizará respetando los derechos morales del autor.


Es decir, los participantes son responsables legales ante cualquier reclamación de terceros por asuntos como los derechos de imagen, y encima deben cederle los derechos de explotación de sus obras no sólo a Ayuda en Acción sino también a los patrocinadores.

Todo esto resulta bastante irregular si pensamos que precisamente la temática del concurso es reflejar la realidad social de un barrio marginal centrándose en los jóvenes. En el caso de fotógrafos y/o vidéografos, supone la necesidad de obtener la firma de los padres de todos los jóvenes menores de edad que aparezcan de modo reconocible, algo que está claro que en la práctica es muy difícil de conseguir y que, por tanto, nos dejaría expuestos a potenciales demandas judiciales.

Y aún suponiendo que consiguiéramos todas las firmas para esos derechos de imagen, todo ese trabajo se lo estaremos regalando a varias entidades, no sólo la ONG organizadora, también a dos entidades comerciales. Conservar la autoría moral no es un gran consuelo cuando no podamos publicar nuestro reportaje ni siquiera en nuestra propia web personal.

Desde luego yo colaboraría en cualquier iniciativa seria que realmente pretendiese ayudar a alguien, sin preocuparme por el lucro. Pero como persona dedicada a la fotografía tengo una visión que aportar, y si considero que puedo elaborar con mi material un reportaje fotográfico que pueda concienciar sobre la realidad que observo y difundirlo en la forma de exposiciones, un libro, prensa, etc, debo tener el derecho moral de hacerlo, ya que habría sido yo quien se jugase el tipo y sudase para hacer las fotos.

En este caso no pienso caer en el engaño que supone ir a un viaje cuyo planteamiento es como un paquete turístico con rutas y horarios fijos (¿qué clase de libertad creativa íbamos a tener aquí?) y que supone currarse todo un reportaje para que luego, en la práctica, no puedas disponer de tu propio trabajo.

Si quieren ser solidarios de verdad con alguien, cosa que dudo ya que estas iniciativas nunca promueven reflexiones profundas ni cambios sociales realmente efectivos, que empiecen por cuidar la seriedad de sus iniciativas y no pretender aprovecharse del esfuerzo de los demás para alimentar su propio circo mediático "solidario".

Tened cuidado con este tipo de proyectos, por muy altruistas que parezcan. Si queréis ayudar realmente a vuestros semejantes no necesitáis más que vuestros ojos y una cámara para mover al cambio en el mundo.

27.11.08

Cómo definir una sesión con un cliente

Algo que aconsejo a quienes queréis empezar a realizar sesiones de retrato (book, estudio, retratos a domicilio...) es intentar, siempre que sea posible, quedar con anterioridad para una entrevista previa con el cliente.

En ésta entrevista definimos la sesión en todos sus aspectos, tanto estéticos como técnicos. El cliente podrá explicarnos qué tipo de fotos desea, le informaremos de las posibilidades estéticas (uso de blanco y negro, procesados alternativos, estilos compositivos) que podemos aportar a su idea, y le podremos presentar también otras sugerencias que se adapten a lo que busca.

En este aspecto es importante ir con los deberes hechos. Cuando ya hemos hablado con el cliente es buena idea repasar nuestro archivo fotográfico y mirar fotografías de otros autores que se adapten al tipo de fotos que vamos a hacer, no para copiarlas, sino para que nos hagan ver nuevas posibilidades a adaptar con nuestro estilo.

Por supuesto, es vital tomar nota de todas las nuevas ideas que se nos ocurran y conservar un buen archivo con estas anotaciones. La creatividad se alimenta en buena parte de las asociaciones mentales, tanto buscadas como espontáneas, y el simple hecho de tener un archivo de ideas puede favorecer que se nos ocurran cosas nuevas.

Todo esto es de gran ayuda para mantener un nivel constante de calidad y creatividad, ya que no todos los días estamos igual de inspirados pero siempre necesitaremos ofrecer trabajos perfectos a nustros clientes.

Asimismo, detallamos la memoria de calidades, es decir, cómo le vamos a entregar las fotos, resumen del proceso empleado, tamaños de ampliación máximos, cualquier detalle relevante que muestre qué le estamos ofreciendo por el precio acordado. Suele ser buena idea llevar algunas imágenes ampliadas en papel, por ejemplo a 20x30cm, de entre las mejores de nuestro portfolio para mostrar al cliente la apariencia que tendrán sus fotos.

Haciendo una entrevista completa antes, o concretando las ideas por e-mail, conseguimos ir a la sesión con las ideas mucho más claras. Combinando este esquema mental con la apertura a ideas improvisadas que surjan durante la sesión, conseguiremos trabajos muy completos para nuestros clientes y nuestro estilo ganará en calidad visual y frescura.

26.11.08

Creciendo como profesional

En los comienzos de una carrera profesional como fotógrafo suele ser tan importante saber hacer buenas fotos como buscar oportunidades de ampliar nuestra experiencia en distintos campos dentro del amplio mundo de la fotografía.

La flexibilidad es un valor importante a considerar. Se puede ser un gran fotógrafo trabajando con un estilo muy definido, pero a menudo tendrá más éxito una persona dispuesta a arriesgar, a abarcar varios estilos visuales, experimentar, y adaptar su fotografía lo máximo posible a lo que quiere el cliente. No importa si lo que nos piden nos parece más acertado estéticamente o no, si alguien nos pide, por ejemplo, un retoque a lo Warhol, hagamos las mejores fotos a lo Warhol que podamos.

Ésto por ejemplo es lo que estoy haciendo yo al comenzar a hacer sesiones de retrato para clientes. He adoptado un enfoque que se basa en darle al cliente lo que pide a la vez que proponerle nuevas ideas ajustadas a la línea creativa que quiere. Así las sesiones son satisfactorias para todos y se evita caer en la desgana o la rutina que pueden aparecer cuando ya llevemos muchas sesiones hechas, ya que cada trabajo será algo único en lo que volcaremos toda nuestra creatividad.

También es buena idea buscar proyectos en los que colaborar, sean exposiciones colectivas o colaboraciones relacionadas con el mundo de la fotografía. Supone la oportunidad de desarrollar otro tipo de habilidades y muestra que eres una persona que se implica, apasionada de verdad con su profesión.

Hay muchas posibilidades, desde colaborar en algún blog especializado o escribir tutoriales, a organizar un proyecto común con otros artistas, si conservas fresca tu ilusión por la fotografía y mantienes los ojos abiertos, enseguida encontrarás algo que se ajuste a tus habilidades.

En mi caso esto ha supuesto colaborar en la realización de un sistema de galerías web para fotógrafos. Estoy asesorando en todo lo que tiene que ver con diseño, características necesarias, y cómo hacer la página más usable y completa para un profesional de la fotografía.

Pronto podré mostraros un ejemplo real, ya que estoy empezando las pruebas de la versión beta del programa y voy a emplearlo para rediseñar mi página.

Me gustaría aprovechar esta entrada para pediros vuestras opiniones sobre el proyecto. ¿Cómo sería vuestro sistema de galerías ideal? ¿Qué le pedís a una aplicación de este tipo? ¿Qué características son más importantes para vosotros?

Vuestros comentarios me serán de gran ayuda para detallar mucho mejor todas las características que debe tener el programa y que sea más útil para el día a día real de profesionales con necesidades muy variadas.

14.10.08

Conversión a B/N para fotografía de conciertos

Las fotos de conciertos en B/N analógico tenían (y tienen, si seguimos usando película alguna vez) una estética especial que no es sencillo imitar al convertir imágenes digitales. Por lo general la película fotográfica puede captar aproximadamente 8 diafragmas de la luz que hay en una escena, dejando como blancos quemados o negros empastados aquellas zonas que no caen dentro del rango que puede captar de acuerdo a nuestra medición. Sin embargo, dependiendo de factores como el ISO utilizado o el tiempo de revelado, este rango dinámico puede ampliarse o reducirse.

En las fotografías de conciertos hechas en negativo B/N tenemos como característica principal un alto contraste debido a emplear una película de ISO alto o un ISO medio (400) forzado mediante indicarle a la cámara un ISO mayor y posteriormente aumentar el tiempo de revelado, lo cual a su vez contribuye a aumentar aún más tanto el contraste como el grano.

En digital, dependiendo de cada sensor y del ISO empleado (cuanto más alto, menor rango) podremos llegar a obtener una respuesta entre 5 y 8 diafragmas si disparamos en formato RAW, que, al ser archivos de mayor profundidad en bits que un JPEG y con la conversión hecha por nosotros en el ordenador y no por la cámara (que al disparar en JPEG siempre hace una conversión rápida de lo capturado por el sensor), define cada nivel de la escala de luminosidad con un mayor número de tonos. Por eso mismo, disparar en RAW y procesar la imagen resultante en modo de 16 bits nos facilitará poder ajustar curvas y otras cosas sin “romper” los tonos, y eso para el B/N es bastante importante, por lo que os recomiendo hacerlo siempre así.

Cuando disparemos en digital muchas veces querremos convertir a blanco y negro nuestras fotos, y sería interesante buscar una estética próxima a la que nos hubiera dado disparar en carrete. Para ello prestaremos atención no sólo a la conversión en sí, sino a detalles como dejar el contraste adecuado, el tono de la fotografía y el grano lo más fiel posible al acabado analógico. Puesto que cada marca de película tiene sus propias características tonales y un grano único, en digital será difícil imitarlo con exactitud, pero podremos llegar a un resultado aproximado.

Supongamos que tenemos ésta foto y queremos convertirla a blanco y negro:

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A la hora de elegir un método de conversión tenemos muchas posibilidades, tendremos en cuenta que por lo general las fotos de muy alto contraste se ven favorecidas por métodos basados en la luminancia (Rob Carr, máscara de luminancia invertida...), y las fotos de medio contraste o con unos pocos colores muy saturados responden bien a los métodos basados en el color (mezclador de canales).

Vamos a convertir la misma foto con más de un método para que veáis los posibles resultados de cada uno. Empezaremos por el famoso método Rob Carr:

  1. Si la imagen no está en 16 bits, la convertimos primero (Imagen > Modo > 16 bits) y ahora la pasamos al modo lab: Imagen > Modo > Color lab.

    En la paleta de canales buscamos el canal “luminosidad”, le quitamos el icono del ojo al resto para desactivarlos, y hacemos: Imagen > Modo > Escala de grises. Nos preguntará si descartar la información de color, le decimos que sí.

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  1. Hacemos ctrl+click en el canal gris, con lo que nos carga el canal como selección. Ahora invertiremos esa selección con Seleccionar > Invertir, o mediante el atajo Shift+Ctrl+I.

  2. Volvemos a modo RGB, cuidando de mantener la selección activa: Imagen > Modo > RGB.

  3. Ahora vamos a Capa > Nueva capa de relleno > Color sólido, y le meteremos un color muy oscuro, cercano al negro o al marrón muy oscuro. También podemos jugar con otros tonos para crear virados a sepia, al cobre, etc. En este caso he optado por un tono casi negro, el RGB= 8,7,7. Hecha la capa, ajustaremos su opacidad según le vaya bien a la foto. Se suele recomendar un valor en torno a 50%, yo he usado un 8% para que no se oscureciera demasiado.

  4. Ajustamos las curvas mediante Capa > Nueva capa de ajuste > Curvas. Si previamente hacemos una selección basada en máscara rápida (Q) y pintada con pinceles suaves (negro donde no queremos efecto, blanco donde se aplicará), podremos usarla para crear dos capas de ajuste de curvas y tratar las luces por zonas. En este caso he usado una sola capa porque sólo le hacía falta un pequeño toque para aclararla un poco.

  5. Duplicamos la primera capa, la de fondo, y le aplicamos el enfoque. Para evitar generar ruido vamos a usar el método de paso alto: Filtros > Otro > Paso alto. Pondremos un radio de 10 o menor, según lo necesite la imagen. Ahora pasaremos el modo de fusión de la capa (en la parte superior de la ventana de capas hay un desplegable) a “Luz dura”. Lo último será bajarle la opacidad hasta tener el efecto de enfoque deseado.

  6. Para el grano usaremos éste método: crear una nueva capa, la rellenaremos (Edición > Rellenar) de un gris medio (RGB= 128, 128, 128) y nos vamos a Filtros > Ruido > Añadir ruido, con valores entre 12-25. A mayor contraste en la foto, añadiremos más grano para que sea fiel al efecto que hubiera hecho la película en las mismas condiciones. Pasamos el modo de fusión a “Superponer” y ajustamos la opacidad. Resultado:

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Con esta misma foto vamos a probar un método más. Es una variante del Rob Carr que se llama método de la máscara de luminancia invertida, y consiste en lo siguiente:

  1. Haremos los siguientes pasos que ya hemos visto: pasar a modo lab, seleccionar canal luminosidad, pasar a escala de grises, cargar la selección del canal gris, invertirla y volver a modo RGB.

  2. Ahora crearemos una capa nueva sin nada y la pondremos en modo de fusión “Multiplicar”. Creamos una máscara en ella con el botón “Añadir máscara de capa” que tenemos en la parte de abajo de la paleta de capas. Eso nos carga la selección en la capa.

  3. Ahora clicamos en la miniatura de la capa para seleccionarla, y nos vamos a Edición > Rellenar, poniéndole un gris al 50% (RGB= 128,128,128 ). También podemos poner otros colores para hacer virados. Por ejemplo en ésta imagen he optado por un valor de RGB= 178, 143, 60, con una opacidad de la capa del 80%.

  4. Hecho ésto es el momento de crear una capa para el enfoque (mediante paso alto o máscara de enfoque) y otra para el grano siguiendo los pasos que vimos antes. Resultado:

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Por último vamos a ver cómo se emplea el método del mezclador de canales y cómo podemos usar valores que imiten la estética tonal de diferentes marcas de película. Para ello usaremos como ejemplo ésta otra foto:

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  1. Nos vamos a Capa > Nueva capa de ajuste > Mezclador de canales. En la ventana del mezclador marcaremos “monocromo”.

  2. Movemos los deslizadores procurando que la suma de los 3 sea 100. Para ajustar si no suma 100, podemos restar o sumar cambiando el valor del deslizador llamado “constante”, con cuidado porque altera la luminosidad (para bien o para mal).


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Mediante éste método es posible reproducir los efectos que tenía usar filtros de colores para el B/N analógico, teniendo en cuenta que para oscurecer o resaltar un color debemos darle más cantidad a su contrario. Por ejemplo, para oscurecer los azules aumentamos el rojo.

También podremos imitar los tonos de los distintos tipos de carrete introduciendo los valores tal como se indican en la siguiente tabla:

MARCA

ROJO

VERDE

AZUL

Agfapan 25

25

39

36

Agfapan 100

21

40

39

Agfapan 200x

18

41

41

Agfapan 400

20

41

39

Ilford Delta 100

21

42

37

Ilford Delta 200

22

42

36

Ilford Delta 400 Pro /3200

31

36

33

Ilford FP4

28

41

31

Ilford HP5

23

37

40

Ilford Pan F

33

36

31

Ilford SFX

36

31

33

Ilford XP2 Super

21

42

37

Kodak T-Max 100

24

37

39

Kodak T-Max 200

27

36

37

Kodak Tri-X 400

25

35

40


Una vez conseguidos los tonos, le daremos los ajustes finales de curvas, enfoque y grano.

Las curvas las ajustaremos muy poco, seleccionando aparte las luces y sombras mediante un duplicado del canal azul que contrastaremos ligeramente usando niveles y cargaremos como selección mediante ctrl+click. Con esta selección normal y luego invertida, crearemos dos capas de ajuste de curvas.

El grano lo añadimos siguiendo el método explicado más arriba, teniendo en cuenta añadir más cantidad a más ISO empleado o si queremos imitar un forzado. Cada tipo de película tenía sus diferencias, si por ejemplo imitamos la Tri-X conviene saber que tiene un granulado fino y tendía a tener una gama de grises amplia. En cambio películas como las Ilford (en especial la Delta 3200) daban imágenes algo más contrastadas y con más grano.

Aquí vemos resultados de imitar estas dos películas, la Tri-X (a la que he dado un acabado contrastando las curvas como si hubiera forzado el revelado) y la Ilford Delta 3200, ambas bastante aptas para conciertos, la primera por su amplia latitud de exposición (tolerancia al error) y la segunda por su ISO rápido:

Detalle imitación Tri-X
Resultado imitación Tri-X

Resultado imitación Delta 3200


Detalle imitación Delta 3200

Siguiendo éstos métodos podremos lograr un acabado casi-analógico en nuestras fotos digitales. Recordad que lo más importante es siempre pararnos a observar la foto concreta que tenemos delante, valorar los tonos y el contraste a la hora de decidirnos por un procedimiento, y prestar mucha atención a lo que hacemos con los ajustes finales de curvas, ajustes por zonas, y añadir el grano de la forma más fiel posible a lo que hubiera salido empleando película en las mismas condiciones de luz.

Ahora, ¡a practicar y disfrutar convirtiendo vuestras propias fotos de conciertos!

Kali.

(Colaboración publicada en la web Focal Rock).